Coronavirus: l’umidità delle mascherine riduce la gravità del Covid

Coronavirus l'umidità delle mascherine riduce la gravità del Covid
Coronavirus l'umidità delle mascherine riduce la gravità del Covid

Non è solo un dispositivo per proteggere le persone dai contagi ma riduce anche la gravità della malattia da contagio da Covid. Lo studio pubblicato da un team di ricercatori del National Institutes of Health, su Biophysical Journal suggerisce l’ipotesi che le mascherine possano avere un effetto indiretto di sostegno al sistema immunitario.


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Grazie all’umidità prodotta all’interno delle mascherine, chi le indossa aumenta l’umidità inspirata e diminuisce la disidratazione provocata dall’espirio. È stato dimostrato come l’idratazione delle alte vie respiratorie sia associata ad una maggiore attività immunitaria, tipicamente porta d’accesso del coronavirus. Quindi le mascherine possono essere in grado di favorire una buona risposta al virus oltre a ridurre i contagi. E questo spiega i dati che indicano come chi indossa la mascherina abbia statisticamente contagi più lievi.

L’autore principale dello studio, Adriaan Bax afferma: “Abbiamo scoperto che le mascherine per il viso aumentano fortemente l’umidità nell’aria inalata  e proponiamo che la risultante idratazione delle vie respiratorie potrebbe essere responsabile di scoperte documentate che collega la minore gravità della malattia Covid-19 all’uso di questo dispositivo di protezione. È stato dimostrato che alti livelli di umidità mitigano la gravità dell’influenza e potrebbero essere applicabili alla gravità  del Covid-19 attraverso un meccanismo simile”.

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Lo studio non si è limitato ad un generico consenso verso tutte le mascherine, ma cita come le maschere di cotone siano responsabili di un livello di umidità maggiore. Altri tipi di maschere come la N95, la chirurgica, e quella di cotone e poliestere presentano comunque lo stesso effetto: un livello di umidità tale che indossandole il vapore acqueo prodotto dall’espirazione veniva intrappolato nella camera tra la maschera e la bocca e da lì, dopo condensazione veniva nuovamente inalato. Diversi livelli di umidità, ma tutti favoriscono il mantenimento dell’idratazione delle vie superiori e quindi una risposta contro le infezioni da coronavirus più forti e contrastanti. Non c’è che dire, un motivo in più per continuare a indossarle!

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