Robot Sanitari: non possono (ancora) sostituire gli infermieri

infermieri e robot sanitari
La rivoluzione è in arrivo, i robot sanitari sono pronti ad entrare nelle corsie degli ospedali e nelle case di riposo

Ormai è un tema di dominio pubblico: l’automazione e la robotica metteranno a rischio milioni di lavori. Esperienza comune è il lento e continuo svanire dei casellanti dalle autostrade e cassiere dai supermercati (Benedikt, Osborne), sostituiti, entrambi, da impenetrabili e austere casse automatiche. Per gli infermieri invece cosa si prospetta? Anche il loro posto è a rischio? I robot sanitari svuoteranno le corsie dagli infermieri? Vediamo cosa dicono gli esperti.

I robot sanitari sostituiranno gli infermieri? Vediamo…

L’intelligenza artificiale e gli automi renderanno obsoleti decine di mestieri in vari campi e in settori che non ci aspetteremo: dai lavoratori poco qualificati agli impiegati, senza escludere in un futuro solo un po’ più lontano, anche i lavori creativi e intellettuali. Nessuno sembra perennemente al sicuro dalla disoccupazione tecnologica.

Cosa dicono gli esperti sulla disoccupazione tecnologica?

Le stime e le previsioni sono diverse l’una dall’altra ma tutte predicono gravi perdite di lavori in diversi settori.

Gli accademici dell’Università di Oxford (Benedikt, Osborne) prevedono che metà dei lavori saranno superflui e obsoleti entro i prossimi due decenni, (1). In questa lista, medici e infermieri sono all’interno dei primi cinquanta lavori con meno probabilità di essere sostituiti, almeno a breve.

Al contrario, Vinod Khosla, fondatore dell’impero Sun Microsystems – azienda che produce semiconduttori e linguaggi software (Java) – suppone che l’80% dei medici sarà sostituita da macchine ad apprendimento automatico, in grado di fornire diagnosi attraverso software (2). Ovviamente quest’ultima è solo l’opinione di un esperto (in informatica, non in assistenza sanitaria).

I robot sanitari aiutano gli infermieri nei reparti ma non possono (ancora) sostituirli

In base ai primi studi, ad oggi, è davvero rara la possibilità di essere sostituiti da macchine e IA. Tutti i prototipi più avanzati di “infermieri-robot” in realtà hanno un livello operativo comparabile ad un addetto ausiliario di prima esperienza. Come si sente nel video dell’ennesimo robot sanitario rodato tra le corsie, le infermiere che collaborano con gli ingegneri si riferiscono all’automa come “nurse assistent” equivalente anglossasone dell’operatore socio-sanitario in Italia e anche in questo caso la comparazione risulta forzata, visto comunque l’alto livello dei nostri OSS.

È pur vero che con le tecnologie di apprendimento automatico e machine learning, questi robot sanitari affineranno le loro competenze con il tempo (come fanno gli umani) ma per quanto questa curva d’apprendimento possa essere esponenziale, le abilità fisiche e cognitive di un infermiere esperto sono, al momento, irraggiungibili per un automa.

Dall’intelligenza artificiale all’intelligenza umana

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Conclusioni: L’infermiere non è (ancora) sostituibile.

Allo stato dell’arte della tecnologia moderna, confrontato il livello medio dell’automazione e dell’intelligenza artificiale con la complessità del lavoro infermieristico, non abbiamo alcun timore nel concludere con una sentenza inappellabile:

“I robot aiuteranno gli infermieri nei reparti ma non possono (ancora) sostituirli”

L’aspetto non trascurabile, spesso non considerato, dagli esperti informatici e ingegneri e l’alto livello di complessità in cui l’infermiere si muove durante l’assistenza infermieristica.

Dove sbagliano gli ingegneri

Considerando l’assistenza infermieristica come singoli interventi infermieristici, somministrati uno alla volta, è facile supporre la possibilità di sostituire questa attività, anzi di sostituire, finalmente, questi maledetti e costosi infermieri.

La realtà nei fatti è più complessa: l’infermiere nel suo agire non è un mero “prestatore d’opera e interventi” ma un agente attivo che valuta e decide del suo contributo, nel contesto in cui lo svolge (Orem).

L’infermiere sarà minacciato da un robot sanitario quando sarà capace almeno di:

  • comprendere quando è il momento giusto di eseguire un intervento.
  • Scegliere quale siano le priorità di assistenza.
  • Decidere quale emozione deve accompagnare il singolo intervento (ferma sicurezza con il paziente spaventato, goliardia con il paziente burlone, supportivo con il paziente non compliante, ecc…).
  • Rispondere al bisogno del paziente ansioso non con una semplice informazione ma con una risposta empatica ed umana (qualunque cosa voglia dire).
  • ecc…

Inoltre non ancora risolta la questione legale di chi si debba prendere in carico la responsabilità in caso di incidenti provocati dalla macchina: l’azienda, la ditta produttrice o il sanitario infermiere che a breve sarà sostituito?

Occhio clinico, creatività, empatia, previdenza, manualità, per quanto sofisticato possa essere un robot non può avere queste fondamentali capacità peculiari degli uomini, allo stato dell’arte.

Cosa faranno allora i robot nelle corsie? Ci aiuteranno!

Le belle notizie però non si fermano qui, se l’infermiere non è sostituibile vuol dire che può essere aiutato. Robot, automi, software e intelligenza artificiale ci assisteranno e aiuteranno nel nostro lavoro, sollevandoci da incombenze di basso livello o che richiedono tempo che può essere utilizzato per migliorare l’assistenza di qualità. Facciamo degli esempi:

  • sollevare i pazienti negli spostamenti letto-carrozina e viceversa.
  • consegnare la terapia al paziente autosufficiente;
  • distribuire e consegnare il vitto e acqua ai pazienti;
  • mantenere l’igiene dei locali;
  • sorvegliare i pazienti;
  • avvertire l’infermiere in caso di emergenza, chiedere aiuto ai colleghi;
  • ricordare note: “fra 10 minuti, cambiare la posizione al paziente x”;
  • assistere il paziente con stimolazioni cognitive;
  • ecc…

Possiamo supporre che per l’infermiere l’introduzione di robot sanitari nei reparti possa e debba essere visto come un vantaggio.

Possibile una riduzione del personale di supporto e infermieristico a lungo termine

Purtroppo è prevedibile una riduzione della presenza numerica del personale di supporto in quanto tali mansioni sono spesso affidate a loro (quando presenti).

Questi eventi avverano nell’arco di vent’anni almeno. Inoltre queste tecnologie saranno inserite molto lentamente nella realtà quotidiana del lavoro. Non è presumibile che il prossimo collega assunto sia un robot, quindi non verrà percepita come un’invasione di fredda tecnologia ma come una naturale evoluzione degli strumenti che utilizziamo ogni giorno.

Oppure saremo tutti disoccupati da un giorno all’altro: in questo caso gli esperti parlano di reddito universale di base, uno stipendio (seppur basso) per chi ha perso il lavoro. Magari non è male nemmeno questa soluzione, o no?

Autore: Dario Tobruk (Facebook, Twitter)

Fonti e approfondimenti:

  1. Carl Benedikt Frey and Michael A. Osborne, The future of employment: How susceptible are jobs to computerization? (PDF), su oxfordmartin.ox.ac.uk, 17 settembre 2013.
  2. Vonod KhoslaDo We Need Doctors or Algorithms?, Tech Crunch, 10 gennaio 2012.

 

 

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Infermiere di Unità Coronarica presso ASST Garda, frequenta il Master in Tecniche ecocardiografiche presso UniCattolica di Brescia. Tra i molti interessi, ha una certa vocazione per tutto ciò che viene percorso da "corrente elettrica": computer, macchine, internet. Da grande, nel futuro, spera di curare i cyborg.

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